İngiliz Cunard Lines şirketine ait olan RMS Lusitania 7 Haziran 1907’de suya indirildi, Liverpool New York arasında çalışan (kız kardeşi Mauretania yapılıncaya kadar) en büyük gemiydi.

Teknik olarak o güne kadar yapılmış en güçlü türbinlere ve dört büyük uskura sahipti. Her uskurun ardında 17.000 PS gücünde bir buhar türbini bulunmaktaydı. Ayrıca ortadaki iki uskura bağlı olan ve tornistan yapmak için çalışacak olan iki türbin daha vardı. Gemi zamanının en hızlı gemisi olarak 28 Konot’a varan bir hıza sahipti.

İlk yolculuğuna çıkmadan önce halk tarafından o kadar büyük bir ilgi gördü ki işletme beş saat için halka gemiyi gezmeye izin verdi ve 10.000 kişi yarım kron vererek gemiyi ziyaret etme şansı buldu. Ayrılırken kıyıda 200.000 kişi birikmişti. 13 Eylül 1907’de New York limanına ilk defa yanaştı. İlk seferinde o güne kadar gemiyle taşınmış en büyük değer olan 2.5 milyon paund değerinde altın (geminin değerinin iki katı) medyada büyük ilgi görmüştü.

Gemi Amerika ve İngiltere arasında hem harp öncesi hem de harp sırasında defalarca yolculuk yaptı. 1 Mayıs 1915 tarihinde 12.20’de New York’tan (1367 erkek, 463 kadın, 129 çocuk) 258 yolcu ve 701 personelle Liverpool’a doğru yola çıktı. Ambarlarında 8200 sandık savaş malzemesi ve cephane taşıyordu.

7 Mayıs’da İrlanda’nın güney kıyılarına yaklaştığı sırada Alman Denizaltısı U-20 tarafından torpillendi. Yardıma yetişen gemiler olmasına rağmen 1198 kişi (aralarında 128 Amerikalı) hayatını kaybetti. Bu olay Amerikanın Almanyaya karşı savaşa girmesinde öenmli bir rol oynamıştır. 761 kazazede yakındaki Queenstown gemisi tarafından kurtarılmıştır.

RMS Lusitania’nın batırılışı Birinci Dünya savaşındaki en büyük gemi kaybıdır. Tonaja göre ölçülürse 1916’da batırılan HMHS Britannica ve 1918’de batırılan Justicia’dan sonra üçüncü gelir.

Geminin kalıntıları güney İrlandanın 18 km açığında Old Head of Kinsale fenerinin yakınında yaklaşık 90 metre derinliktedir. 1935 yılında kurtarma gemisi Ophir tarafından bulunmuş ve dalgıç Jim Jerret gemiye ilk ulaşan olmuştur. Daha sonraki yıllarca defalarca dalışlar gerçekleştirilmiş ve hatıra sayılabilecek eşyalar çıkartılmıştır.

Geminin Teknik Özellikleri: (Uluslar arası denizcilik deyimlerini bozmamak için orijinal lisanında yayınlıyorum)

  • Gross Tonnage – 31,550 tons
  • Dimensions – 232.31 x 26.75m (762.2 x 87.8ft)
  • Number of funnels – 4
  • Number of masts – 2
  • Construction – Steel
  • Propulsion – Quadruple screw
  • Engines – Four direct-acting steam turbines, of the Parsons type.
  • Service speed – 25 knots
  • Builder – John Brown & Co Ltd., Glasgow
  • Launch date – 7 June 1906
  • Passenger accommodation – 563 1st class, 464 2nd class, 1,138 3rd class

Kaynaklar: Wikipedia ve Ocean Liners

Reklamlar